maandag 19 februari 2018

Reis Blog Update: Eiland Hoppen in de Andaman Zee - Deel 2

Eiland Hoppen in de Andaman Zee - Deel 2: Koh Mook (Ko Muk) - Koh Lipe - Langkawi



aankomst op de pier van het eiland Ko Muk
Aankomst bij de pier van het eiland Ko Mook

Het eiland hoppen is goed georganiseerd in Thailand!



Het eiland hoppen in Thailand is erg goed geregeld, moet ik zeggen! Ze hebben een stickertjes systeem voor de boten wat ik erg creatief bedacht vind! Omdat iedereen naar een ander eiland gaat, en veel boten veel verschillende eilanden aan doen of je soms van boot moet wisselen, krijg je stickertjes op je geplakt! Wanneer je van je vakantieverblijf in Thailand wordt opgehaald, wordt je gevraagd naar wel eiland je gaat en krijg je een stickertje, in een bepaalde kleur, op je t-shirt en backpack of koffer geplakt. Op deze manier weet het al het personeel van de dag wat ze met jou en met jouw bagage moeten doen. Wat ik ook erg prettig vind, voor wat betreft het reizen in Thailand zo ver, is, dat ze één prijs per persoon aanhouden voor taxi´s naar je accommodatie bij aankomst of voor de taxi long-tail boot naar je eiland, mocht je deze nodig hebben. Zo hoef je niet te onderhandelen over prijzen en heb je ook niet het gevoel dat je wordt opgelicht. Ik zal binnenkort een volledig artikel met praktische informatie over het eiland hoppen in Thailand en de Andamanse Zee schrijven, maar dit artikel gaat over persoonlijke ervaring dus ik zal proberen het daarbij te laten!




Foto van Ellis bij aankomst op het eiland Koh Mook
Stickertjes op onze t-shirts en bagage en Toni de tuk-tuk chauffeur

Koh Lanta verlaten met een kleine kater!


Na een week op Koh Lanta te hebben doorgebracht, waar je in dit artikel meer over kunt lezen, was ik klaar om verder te hoppen naar het eiland Koh Mook, ook wel Ko Muk genaamd. Op de één of andere manier voel ik het altijd als ik de avond ervoor gedronken heb. Zelfs al heb ik maar twee biertjes op! Misschien omdat we ouder worden of omdat ik niet meer echt vaak drink, want in het verleden kon ik er veel beter tegen! En op mijn laatste avond op Koh Lanta heb ik cocktails gedronken met mijn vrienden uit Nederland. Dus ik had de volgende dag een kleine kater! Twee biertjes is één ding, maar drie cocktails zorgden ervoor dat ik mijn bed bijna niet uitkwam en ik de hele dag nog moe was!

Nog twee solo reizigers op de boot naar Koh Mook


Op de boot van Koh Lanta naar Koh Muk ontmoette ik nog twee mensen die alleen aan het reizen waren: een meisje uit de Verenigde Staten en een jongen uit Duitsland. Het is grappig hoe je soms mensen ontmoet waarmee je meteen een klik hebt! We waren ook van dezelfde leeftijd ongeveer, althans 30-plussers. We vroegen ons ook alle drie af of we eigenlijk niet te oud zijn om te backpacken en waren tegelijkertijd blij dat we reisgenoten gevonden hadden in dezelfde leeftijdscategorie! Bij aankomst bleek dat de Duitse jongen, Sebastian, in dezelfde accommodatie als ik zou verblijven. Onze tuk-tuk chauffeur, Toni, die ik later nog dagelijks tegenkwam (en elke keer met een grote glimlach op zijn gezicht) haalde onze op van de pier! Hij bracht ons naar  Koh Mook Garden Beach Resort, of beter gezegd ´Dada´s place´.  Ik kreeg een piepklein strandhutje toegewezen wat er ook erg gezellig uitzag. Met een knalroze klamboe, een matras op de grond en een open badkamer voelde het bijna als kamperen!


Foto van Ellis en twee andere reizigers op het eiland Ko Mook
Drie alleenstaande reizigers op Koh Mook!

En weer cocktails, bovenop de kater! 


We besloten om met Reneé, het meisje van de Verenigde Staten die in een ander accommodatie verbleef, af te spreken bij het strand van Had Farang. Koh Muk is erg onaangetast en er waren alleen maar een paar andere reizigers op het strand. Eerst gingen we even afkoelen in de zee en wat zwemmen om vervolgens bij Mong Bar, aan het strand, wat te chillen. En wat bestelden we? Cocktails!! Eerlijk waar, ik kan mezelf nog niet geloven als ik eraan terugdenk! Ik had bijna een maand niet gedronken en hier ging ik vrolijk verder ondanks mijn kater!! Maar we hebben veel plezier gehad! De zonsondergang was ontzettend mooi en het leuke en bizarre was dat we elkaar amper kenden en de meest diepgaande gesprekken hadden! Over het doel van het leven, het volgen wat je van binnen voelt, onze functie in het leven, spiritualiteit en zelfs religies en politiek! Wat een paar cocktails kunnen doen zeg!


Foto van Ellis met Reneé en Sebastian op Koh Muk
Wederom cocktails, boven op mijn kater! 

Een nacht in de jungle met stormachtig weer! 


Ik heb een volledig artikel geschreven met ook nuttige reisinformatie voor het reizen naar Koh Mook, omdat ik dit eiland echt geweldig vind en het is mijn favoriete eiland in Thailand zover! Ik vond het de moeite waard om er een volledig artikel aan het besteden, want het eiland is een paradijs vol avontuur! ´s Nachts werd het ineens heel slecht weer met storm, regen en onweer. In mijn kleine campinghutje voeld het bijna alsof ik op een ´Cast Away´ eiland was! De geluiden van het oerwoud, het stormachtige strand, het was echt geweldig! Terwijl ik zorgvuldig mijn klamboe onder elke hoek van mijn matras stopte, moest ik de gedachtes van "Wat als er een slang besluit binnen te komen?"; echt van me afzetten! Maar het hoorde allemaal bij het algemene plaatje van dit geweldige avontuur. De volgende dag werd ik wakker met een stralende zon alsof het slechte weer allemaal maar gedroomd was. Een perfecte dag voor de Emerald grot!



Foto van het strand van het eiland Ko Mook
De volgende dag was de zee weer kalm op Ko Muk

De grot ´Emerald Cave´ op Koh Muk


De Emerald grot is de hoofdattractie van Koh Mook. Het heeft haar naam te danken aan de groen-blauwe kleur die je kunt zien als je jezelf in de grot bevindt. Je kunt de Emerald Cave per boot bezoeken en er dan doorheen zwemmen of je kunt er zelf heen kajakken. Wij deden het laatste en vertrokken met een driedubbele kajak van het Had Farang strand. Als ik het me goed herinner, deden we er ongeveer 20 minuten tot een half uur over om de ingang van de Emerald Cave te bereiken. "En nu??", vroegen we onszelf af, "Kunnen we gewoon naar binnen kajakken en dan verder zien!?" Gelukkig kwamen er net twee reizigers op een kajak uit de grot. Ze vertelden ons dat het nog steeds prima is om naar binnen te gaan voor nog ongeveer een uur maar dat we wel een zaklamp nodig hadden omdat het binnenin echt pikdonker is. Dus.. Realiseerden wij ons hier dat we eigenlijk helemaal niet voorbereid waren? We wisten niet eens dat je de Emerald Cave alleen maar naar binnen kunt als het eb, of het tij laag, is. Maar ergens is dat wel logisch met een grot in de zee! En we hadden ook geen zaklamp bij en wilden ook het risico niet lopen om onze mobieltjes te gebruiken voor het geval we deze in het water laten vallen. Maar precies op dat moment kwam er nog een kajak aan. De mensen hadden wel een zaklamp bij en wij konden ze volgen terwijl ze voor ons de grot verlichtten. Toen we, na ongeveer 100 meter kajakken, door de grot waren gegaan, wachtte daar een geheim strandje op ons. Het was geheel omgeven bij kliffen waar geluiden uit de bovenliggende jungle als een echo weerkaatsten! Dit was weer zo´n moment uit de film! Ik vond het echt geweldig!


De rest van de week op Koh Mook


De rest van de week bestond vooral uit het verkennen van het eiland, met nog enkele gezamenlijke diners en nog meer diepere gesprekken en nog één cocktail avond. Ik vond het echt jammer toen zowel Reneé als Sebastian het eiland verlaten hadden want we hadden zoveel plezier met zijn drieën.

En tijdens één van mijn laatste dagen ontmoette ik een Nederlands stelletje waarvan de vrouw haar roots in Liessel, mijn geboortedorpje, had! Eerlijk waar, hoe klein is de wereld!? Hun zoon was bezig met het opzetten van een accommodatie op Koh Mook en zij kwamen hier al jaren. Zit je op een onbekend Thais jungle-eilandje, in the middle of nowhere, kom je iemand tegen van je geboortedorp en het is echt een klein dorpje waar ik vandaan kom!

Andere dingen die je op Koh Mook kunt doen bestaan uit enkele trektochten door de jungle, eentje naar een uitzichtpunt en een andere naar het strand, Sabai Beach genaamd. Ook is er een duikschool aanwezig op Koh Mook. Je kunt hier klikken om mijn volledige artikel over dit kleine paradijsje en ´Cast Away´ eiland te lezen. Ik beschrijf naast praktische dingen ook activiteiten die je kunt doen. Ik hou van dit eilandje Koh Mook!! Maar voor dit artikel, gaat mijn eiland hop avontuur hier verder!

Foto van Ellis en reisgenoten kajakkend naar de Emerald Grot op Ko Mook
Zoveel plezier met Reneé en Sebastian

Eiland hoppen naar Ko Lipe (Koh Lipe) in het zuiden van Thailand


Tegen de tijd dat de laatste dagen van het jaar aanbraken, arriveerde ik op het eilandje Koh Lipe, ook wel Ko Lipe genaamd. Eerst was ik wat overweldigd door de hoeveelheid toeristen op zo´n klein eilandje. Vooral omdat ik dus van Koh Mook afkwam, waar, in tegenstelling, de natuur echt de mensheid overtrof. Maar ik had mijn verblijf geboekt in de eco lodge van Adang Sea Divers en ik vond hun concept echt meteen geweldig! Ze geven gasten een gratis roestvrij-stale drinkfles welke gratis gevuld kan worden om het gebruik van plastic afval op het eiland laag te houden, ze organiseren een wekelijkse strand-schoonmaak (beach clean up) en zijn erg bewust over het milieu op het eiland. Ook was de accommodatie op een ecologisch verantwoorde manier gebouwd waarbij het douche- en WC-water wordt gefilterd, van bacteriën wordt ontdaan en hergebruikt voor de planten en op deze manier teruggaat naar het grondwater. Ik boekte meteen een duik in voor de volgende dag!


Eco Lodge Adang Sea Divers op Koh Lipe
Adang Sea, Eco Lodge & Duikschool

Duiken met Adang Sea Divers op Koh Lipe


Ook al was het waarschijnlijk de drukste dag van het jaar voor deze duikschool, het duiken was echt goed georganiseerd. Het duiken nam plaats in kleine groepen en ik was samen met één ander stelletje en een duikgids op een long-tail boot. Helaas waren de weersomstandigheden niet al te best, dus konden we niet naar de betere duikplekken in het Nationale Park of het eilandje Adang. In plaats hiervan gingen we naar de duikstek ´Pattaya Corner´, welke vlakbij het strand van Pattaya Beach ligt. Het was de laatste dag van het jaar en waarschijnlijk had de opkomende volle super maan, op 1 januari, haar effect op de oceaan. Niettemin had ik veel plezier en een leuke duik! Ik vond de roze-kleurige koralen op deze duikstek echt prachtig om te zien, de plek was er helemaal in bedekt. Ik was verrast toen ik op mijn duikcomputer keek en zag de temperatuur van het zeewater ´maar´ 28 graden Celsius was. Dit is twee graden kouder dan in Phuket en Koh Lanta en waarschijnlijk zijn de koralen hier daarom minder aangetast door de globale opwarming van de aarde en ´El Niño´. Je kunt mijn volledige artikel over het duiken op Koh Lipe hier lezen.

Foto van Ellis duiken op het eiland Koh Lipe
Mijn laatste duik van 2017! 


Foto van het diepzee duiken bij duikstek Pattaya Corner op Ko Lipe
Verrast door de hoeveelheid vis op de duikstek Pattaya Corner


Oud-op-nieuw vieren op Ko Lipe 


Het was die dag oudjaar en ik had eigenlijk verwacht dat ik wel wat andere duikers zou ontmoeten om oud-op-nieuw mee te vieren. Maar dat was niet gebeurd. Dus, om eerlijk te zijn, was ik een beetje teleurgesteld. Ik dacht: "Ga ik nu echt in mijn uppie oud-op-nieuw vieren?" en ik begon mezelf al te vertellen dat het eigenlijk maar een normale avond is waar we zelf een labeltje aan hangen en vertelde mezelf dat ik net zo goed kan gaan schrijven. Maar rond 21.00 uur bedacht ik me en besloot ik dan maar alleen iets te gaan drinken. Dus ik ging naar de bars aan het strand en na wat rondgewandeld te hebben besloot ik te gaan zitten bij een bar met kussentjes op de grond en wat gezellige muziek. Ik keek om me heen en zag dat er rechts achter me een meisje alleen zat, en recht achter me zat een jongen alleen. Op het moment dat ik om me heen begon te kijken, zag ik dat de jongen op stond om bij het meisje te gaan zitten en begonnen ze mij te roepen. Blijkbaar, waren we alle drie solo-reizigers, precies zoals op Koh Mook! Dus ik stelde mezelf voor aan Zweedse Jo en Australische Joe en we besloten er samen een gezellige avond van te maken. En óf we dat deden! Ik was op blote voeten op het strand aan het dansen tot 04.00 uur, zelfs op mijn favoriete Latijns-Amerikaanse muziek die ik zelf op mocht zetten toen het personeel me DJ liet zijn! Ik kon me geen betere avond voorstellen om dit nieuwe jaar te vieren! Dank je wel!

Foto van oudjaarsavond 2017 op Ko Lipe
Het vieren van oud-op-nieuw op Ko Lipe
Vuurwerk op Ko Lipe, oud-op-nieuw 2017
Vuurwerk tijdens oudjaaravond op Koh Lipe


Eiland hoppen naar Maleisië, Langkawi Eiland


Vanuit Ko Lipe zette ik mijn reis voort naar Langkawi Eiland in Maleisië. Ik arriveerde in Kuah, wat ik niet echt geweldig vond, misschien omdat ik niet zo´n stadsmens ben. Veel mensen komen hier om belastingvrij te winkelen maar ik ben niet zo´n shopper en daarbij is mijn backpack behoorlijk vol omdat ik een met een kleinere backpack reis nu. Maar zelfs als een stad vond ik niet dat er veel te doen was, alleen Eagle Square is wel een bezoekje waard. Echter heeft het verdere eiland van Langkawi wel onwijs veel te bieden inclusief watervallen, grotten, afgelegen stranden, prachtige oerwouden en natuurparken en is zelfs door Unesco uitgeroepen als Global Geopark met de 3 Geoforest Parken die zich hier bevinden. Landschappen bestaan uit rotsformaties, kalkstenen, grotten en fossielen waarvan sommige meer dan 480 miljoen jaar oud zijn. Ik kan me niet eens een beeld vormen bij dat getal in mijn gedachten!


Foto van de kabelbaan in Oriental Village, Skycab
Langkawi´s kabelbaan ´Sky Cab´ in het Geoforest Park

Mijn eerste blunder in Pantai Cenang


In Kuah heb ik mezelf vooral bezig gehouden met wat schrijfklusjes voor een extra inkomen voordat ik verder ging naar Pantai Cenang. In Pantai Cenang heb ik vooral veel gerelaxt! Ja, ik ben soms ook wat lui tijdens deze reis! Ik had wederom een eco-accommodatie, Green Village, geboekt, maar tot mijn verbazing hadden ze een zwembad! Wat een luxe voor mij, dus daar heb ik volop gebruik van gemaakt. Lekker baantjes trekken! Ik ben ook naar Langkawi Underwater World geweest. Hoewel ik normaal niet een voorstander ben van het steunen van dit soort attracties, omdat ik van mening ben dat ze dieren (en al helemaal onze onderwatervrienden!) in hun natuurlijke omgeving moeten laten, maakte ik dit keer een uitzondering. De reden daarvoor was dat ik er eigenlijk ook wat goeds in zag. Ze maken mensen wel bewust van bepaalde dingen, onderwijzen kinderen en het zou kunnen bijdragen aan een toekomst met meer respect voor de oceanen. Ik weet het niet, maar ik ben toch gegaan en heb er best veel geleerd, vooral over de interessante octopus! Ik besloot niet te gaan duiken op Langkawi omdat ik hoorde dat het zicht erg slecht is en het duiken op Koh Lipe stukken beter is. In plaats daarvan, boekte ik wel een snorkel excursie. En hier komt dan weer één van die typische Ellis blunders: Ik heb deze snorkel excursie gemist omdat ik een uur te laat kwam en ik bleef eerst ook nog eens volhouden dat ik een kwartier te vroeg was!! Dit door het tijdsverschil tussen Thailand en Maleisië waar ik dus op mijn vierde dag in Maleisië pas achter kwam! Ja, echt...!!!


Zwembad bij mijn vakantieverblijf op Langkawi Eiland
Ik genoot van het zwembad in mijn eco vakantieverblijf!

Mijn tweede blunder in het ´Geopark Forest´...


Een andere blunder was dat ik dacht een rustige accommodatie te hebben geboekt in Pantai Kok! Ik dacht dat deze accommodatie zich in een natuurgebied zou bevinden (omdat het aangaf ín het Geopark forest), maar het bleek uiteindelijk in een soort van pretpark, Oriental Village, te liggen. En ik had deze accommodatie juist wat langer geboekt zodat ik lekker rustig zou kunnen schrijven. En ook al waren de avonden wel heel rustig, deze waren eigenlijk té rustig want alles, inclusief restaurants, sloot om 18.00 uur. Dus overdag zat ik in de herrie van pretpark geluiden, ´s avonds had ik enorme rust. Wat was ik elke dag blij als het 18.00 uur was en de muziek playlist, die keer op keer werd herhaald, ophield voor de dag. Ik vond het wel echt een fijn hotel en voor een heel goede prijs. Ik betaalde nog geen 15€ per dag en het was er onwijs schoon, airco, warm water, gratis koffie en thee, vriendelijke mensen en toch nog best veel te doen in de omgeving. Ik kan het zeker aanraden als je het Oriental Village wilt bezoeken en de omgeving van Pantai Kok ook wilt verkennen: Geopark Hotel.

Tijdens mijn verblijf hier heb ik weer wat geschreven en wat dingen in de omgeving van Pantai Kok bekeken. Ik heb eindelijk de film ´Wild´ gezien die me al door meerdere mensen sinds lange tijd werd aangeraden! Ik vond het echt een mooie film! Het is allemaal zo herkenbaar om in vluchtgedrag te vallen na een groot verlies in je leven om de pijn maar niet te voelen. In deze film verliest het meisje haar moeder, in mijn geval mijn vader en moeder, maar ik had ook zo´n vluchtgedrag naderhand!! Dit komt allemaal terug in mijn boek later. Ook al heb ik nooit zo´n lange trektocht gedaan als het meisje in deze film, ik heb me wel ook in situaties bevonden waar er geen weg terug meer was en waar ik mezelf moest ´pushen´, voorbij mijn limieten soms. In sommige situaties waar de dingen niet bleken te gaan zoals ik vooraf had verwacht maar toch door moest zetten om mijn dromen waar te maken of überhaupt mijn volgende ticket bij elkaar te krijgen toen ik als duikinstructrice werkte of in andere landen er iets van móest maken. Kortom, alles in deze film was erg herkenbaar. Ik kan deze film echt aanraden! Ik heb het overigens niet over de film ´into the wild´, want deze films worden nog wel eens met elkaar verward. Wil je ´Wild´ ook graag zien, bestel de film dan hier op bol.com



Of klik hier voor het boek waarop deze film is gebaseerd:

Het ´pretpark´ bij Oriental Village in Pantai Kok


Foto van Oriental Village op Langkawi Island
Oriental Village op Langkawi Eiland



Ik heb mezelf uiteraard ook een dagje vermaakt in de attracties van het ´pretpark´ waarin ik me bevond. Ik ben de kabelbaan ingegaan, welke ook wel ´Sky Cab´ wordt genoemd. Deze brengt je naar de top van de ´Gunung Mat Chincang´ en geeft een prachtig uitzicht over het Machinchang Cambrian Geoforest Park. Ik moet toegeven dat ik me niet helemaal op mijn gemak voelde in de kleine cabine met ramen van glas en daarbij zat er een Frans stelletje in mijn cabine met een kleine die vrolijk aan het rondspringen was waardoor wij wat op en neer gingen schommelen. Ze zeggen dat het de langste, op maar één lijn vrij gespannen, kabelbaan is en heeft, met haar 950 meter lengte, zelfs het Maleisische ´Book of Records´ gehaald. Het is ook de steilste kabelbaan ter wereld met een hoek van 42 graden!

Ik heb me ook goed vermaakt in het 3D- kunst museum. Alhoewel ik op een gegeven moment een beetje moe was om steeds maar ´jan en alleman´ te vragen om een foto van me te maken. Dus ben ik daar maar mee gestopt, maar wel pas nadat ik in de onderwater wereld al aan tig mensen om het verzoek gevraagd had, haha! In de omgeving van Pantai Kok heb ik ook nog de 7 well waterval bezocht wat nog een behoorlijke klim was. En verder heb ik genoten van het wandelen over de bijna lege stranden in de omgeving en een bezoekje gedaan aan de haven ´Telaga Harbour´. Daar heb ik uiteindelijk een ticket gekocht voor de boot terug naar Thailand. Klaar voor weer een nieuwe visum stempel voor Thailand!
Foto van Ellis bij de seven well waterfall op Langkawi Island
Seven Well Waterval op Langkawi Eiland

Splashpacker of een zeemeermin bij het 3D arts museum in Langkawi
´Splashpacker´, ik vermaakte me in het 3D museum!!

Kortom, ik heb een leuke tijd gehad op Langkawi en vond het echt een mooi eiland. Alhoewel ik moet zeggen dat het geen echte reisbestemming is om veel andere solo-reizigers te ontmoeten. Dus als je jezelf niet echt weet te vermaken, behalve met winkelen, denk ik dat het beter is om in Thailand te blijven als je alleen ook reis en behoefte hebt aan reisgezelschap. Voor koppels en families denk ik dat Langkawi geweldig is, vooral als je van natuur houdt met een beetje avontuur. Hoe dan ook, dit is ook alleen maar mijn mening!

Hou mijn blog in de gaten voor mijn volgend artikel. Hierin ga ik naar het eilandje Koh Bulone Le, wat nog onaangetaster is dan Koh Mook. Vervolgens naar Koh Libong waar ik een zeer inspirerende Spaanse familie ontmoet en een andere solo-reiziger, Martin, met wie ik een grot verken met een prachtig uitzichtpunt. Daarna hop ik verder naar Koh Jum (ook wel Koh Pu genaamd) waar ik een tentje met het allerlekkerste eten ontdekt bij lokale mensen. Grappig hoe dit dan weer overeenkomt met de naam van het eiland want het was echt jum!

Mocht je meer artikelen willen lezen zoals deze met persoonlijke travel updates, dan kun je hier klikken. Heb je interesse in meer artikelen met betrekking tot het eilandhoppen in de Andaman Zee? Klik dan hier voor een overzicht.

Geniet van het lezen en safe travels!


Foto van het Pantai Kok Beach op Langkawi Island
Het strand van Pantai Kok op Langkawi eiland


Geen opmerkingen:

Een reactie posten