donderdag 18 januari 2018

Mijn ervaring duiken op Koh Lanta met Kon-Tiki Diving Center

Duiken tijdens je vakantie op Koh Lanta Eiland, Thailand


Foto van een grote egelvis (porcupine fish) bij de duikstek Koh Haa
Porcupine Fish (grote egelvis), foto door Gonzalo Apesteguía 


Tijdens mijn verblijf op Koh Lanta ben ik een dagje gaan duiken met Kon-Tiki Diving and Snorkeling center, het was een ´drie dubbele tank´-duikdag en een geweldige ervaring! Hoewel het alleen maar één dag was, was het een vrij lange dag en het voelde een beetje alsof ik een liveboard deed! De service was optimaal, de duiken waren geweldig, het eten onwijs lekker en ik heb enkele nieuwe duikvrienden gemaakt. Hoewel het een vrij grote duikboot was, was ik positief verrast met hoe goed alles was georganiseerd en het duiken plaatsvond in kleine groepen. Lees verder om deze geweldige ervaring met mij te beleven!  


Een ´drie dubbele tank´ dag duiken met Kon-Tiki Dive Center

Zelfgebakken meergranen brood bij het ontbijt

Om 07.00 uur word ik opgehaald voor een korte rit naar de Saladan pier in Koh Lanta. We gaan aan boord van de grote Kon-Tiki boot waar fruit en koffie op ons staat te wachten. Na een duidelijke briefing zijn we klaar voor ons ontbijt. Ik ben verrast om zelfgebakken meergranen brood en roerei te vinden bij het ontbijt buffet. Ik moet opletten dat ik niet teveel eet net voor de eerste duik, want wij gaan vandaag Koh Haa duiken en ik ben erg enthousiast!


Briefing gedurende een duikdag met Kon-Tiki Diving Center
Boot veiligheid briefing terwijl we genieten van koffie en fruit


Duiken en snorkelen bij duikstek Koh Haa

Koh Haa is de Thaise naam voor de duikstek en het betekent de 5 eilanden. De duikplaats is geschikt voor zowel beginners als gevorderde duikers. Snorkelaars kunnen hier ook genieten van de onbewoonde eilandjes vol met lagunes en kristalhelder water. De duikers kunnen bovendien ook nog genieten van duikbare grotten en overhangsels. De duikplek is vol leven en na mijn duikbriefing voor de eerste duikstek van vandaag, Koh Haa Yai, duim ik voor het zien van een schildpad of  het tijgerstaart zeepaardje (Hippocampus Comes).

Duiker in een grot bij Koh Haa Yai duikstek bij Koh Lanta
Eén van de grotten bij de duikstek Koh Haa Yai


De eerste duikstek: Koh Haa Yai

Mijn duikgroepje bestaat enkel uit één ander meisje en de Divemaster. Wat een service! De meeste andere groepen die ik zie duiken ook in kleine groepjes van maximaal vier duikers. Op deze manier zijn we niet één grote groep duikers maar goed verspreid over de hele duikstek. Ik zie veel trompetvissen en word spontaan verliefd op de super kleine gele koffervis. Wanneer we de bodem bereiken op ongeveer 18 meter diepte, waar normaal gesproken het tijgerstaart zeepaardje wordt gezien, ben ik een beetje teleurgesteld dat hij vandaag niet ´thuis´ is. Echter, de hoeveelheid vis en andere dingen die we zien zorgen ervoor dat ik mijn teleurstelling snel weer vergeet. We vervolgen onze duiken en komen voorbij een grot die we niet kunnen betreden en in de tweede grot zien we een rog. We gaan nog één van de grotten in en komen dan in het midden van de grot naar de oppervlakte om een soort mist te kunnen bewonderen die de zee hier bedekt. Het is erg spectaculair! Wanneer we verder gaan met onze duik zien we, onder anderen, twee grote kreeften, een karetschildpad (hawksbill turtle) en vele naaktslakken en nudibranch. Geweldig, dit is al een duik om herinnerd te worden!



Foto van een karetschildpad (hawksbill sea turtle)
Hawksbill Sea Turtle (Karetschildpad), foto door Gonzalo Apesteguía   


Een walvis skelet op 33 meter diepte..

Wanneer we afgedaald zijn bij onze tweede duikstek, Koh Haa Lagoon, vinden we een groot walvisskelet op de bodem van de oceaan op een diepte van ongeveer 33 meter. Niemand weet hoe het skelet hier beland is, maar het is vrij intact en het ziet eruit alsof het er nog niet erg lang ligt. Er zijn nog geen koralen of ander leven op het skelet gegroeid. Het is een keer wat anders om te zien onderwater en het wordt erg gewaardeerd onder de duikers met een advanced brevet die gecertificeerd zijn om naar deze diepte te gaan. Vanuit het skelet zetten we onze duik voort richting het rif met een plateau aan onze rechterkant. Hier bevindt zich, wederom, een grote hoeveelheid aan visleven. We zien hier grote scholen vis en kleine glasvisjes maar ook grotere vissen zoals een enorme gevlekte reuzentandbaars (potato grouper). Om onze duik nog completer te maken zien we ook nog enkele kreeften en murenen tussen, wederom, een verscheidenheid aan macro leven.


Foto of het walvisskelet tijdens de Koh Haa Lagoon duik
Een indrukwekkend walvisskelet ligt op de bodem van de zee

De vis wordt actiever in de namiddag! 

We genieten van een heerlijke lunch terwijl er nog wordt nagepraat over de eerste twee duiken met andere duikers, voordat we ons klaarmaken voor de derde duik. Tijdens deze duik hangt er een andere sfeer tussen de vissen en het marine-leven. Soms typisch voor een namiddag duik, lijkt het alsof de grote vissen die we zien, zoals barracudas en geelfintonijnen, honger hebben gekregen. De grote scholen vis, die zich waarschijnlijk een beetje bedreigd voelen, zijn constant rondom ons aan het bewegen, soms plotseling van richting veranderend. We zien ook nog octopus, grote murenen, wederom enorme baarzen, anemoonvissen waaronder de clownsvis (driebandanemoonvis), schorpioenvis en enkele garnalen en kleine krabjes. Aan het einde van de duik zien we ook nog een pijlstaartrog in het zand liggen.

Dit was de laatste duik van de dag en ik ben ontzettend tevreden over alles wat ik vandaag gezien heb. Ik heb eigenlijk veel meer gezien dan ik vooraf verwacht had!


Een foto van een grote school met vis
De vis wordt actiever in de namiddag

Foto van een nudibranch (naaktslak) gedurende het duiken van Ko Lanta
Naaktslak (nudibranch), foto door Gonzalo Apesteguía 


Mijn ervaring met Kon-Tiki Duikschool heeft mijn verwachtingen overtroffen

We worden echt verwend door het duikteam. Nu kunnen we kiezen uit pannenkoeken met aardbeiensaus of chocola, terwijl we er ook aan worden herinnerd om genoeg water en electrolytes te drinken. Alles is bij de prijs inbegrepen. 

Er is ook een goede fotograaf aan boord die foto´s neemt van het duiken in het algemeen, bepaalde vissoorten die tijdens de dag gezien worden en van elke duiker afzonderlijk. Je kunt deze foto´s aan het einde van de dag kopen om een herinneringen mee naar huis te nemen. Je kunt zijn contactgegevens, samen met de contactegevens van Kon-Tiki dive center een beetje verderop in dit artikel vinden.

Mijn ervaring is alleen maar positief over deze dag, het duiken en Kon-Tiki Diving Center. Het personeel is professioneel en vriendelijk, elke duikinstructeur en divemaster heeft genoeg tijd beschikbaar voor de briefing voor je duik en ook om bepaald marine leven door te spreken of je vragen te beantwoorden, na de duik. Rond 18.00 uur word ik weer bij mijn accommodatie afgezet en geniet ik nog van mijn verdere tijd op Koh Lanta.


Een foto van een gele koffervis bij de duikstek Koh Haa
Ik werd verliefd op de gele koffervis


Informatie over het reizen naar Koh Lanta


Waar bevindt Koh Lanta zich?

De eilanden van Koh Lanta zijn te vinden in de provincie Krabi, gelegen op ongeveer 100 kilometer ten zuid-oosten van Phuket. De meeste reizigers verblijven op Ko Lanta Noi, wat het kleinere eilandje is van de twee grootste eilanden. Ko Lanta Yai, het grootste eiland, is via een brug bereikbaar van Ko Lanta Noi. Hierdoor is Koh Lanta over land te bereiken van de internationale luchthaven van Krabi. Je kunt ook de boot (veerdienst of speedboot) nemen van Krabi, Phuket, Trang of van de meeste omliggende kleinere eilanden. De luchthaven van Krabi is echter de luchtaven die het dichtste bij Koh Lanta ligt.

Een geweldig alternatief als de Phi Phi Eilanden te vol voor je zijn

Ko Lanta biedt een geweldige alternatieve keuze voor de bekendere, maar daarom ook drukkere, Phi Phi Eilanden. De hoofdeilanden van Koh Lanta zijn veel groter dan de eilandjes van Phi Phi, dus er is altijd een rustig stukje strand te vinden op dit 30 kilometer lange en 6 kilometer wijde eiland.

Er zijn veel andere dingen te doen op Koh Lanta

Er zijn geweldige zonsondergangen te zien vanaf Koh Lanta en er is een grote verscheidenheid aan restaurants, bars en nachtleven. Andere dingen die je overdag kunt doen op Koh Lanta bestaan ondere andere uit het kajakken door het mangrove woud, het ontdekken van watervallen, grotten, het regenwoud en het Mu Ko Lanta nationale park. Er liggen meer dan 70 kleine eilandjes rondom Koh Lanta, dus het is erg onwaarschijnlijk dat je jezelf hier gaat vervelen. Je kunt een scooter huren en het eiland op eigen houtje verkennen of je kunt één van de dagtours boeken die worden aangeboden door de reisbureautjes die je over het gehele eiland vindt.


Foto van Mu Koh Lanta, Ko Lanta´s nationale park
Mu Ko Lanta, Koh Lanta´s nationale park

Waar te verblijven op Koh Lanta?

Vooral in het drukkere seizoen van november tot april kan ik je aanraden om je accommodatie vooraf te boeken. Sommige accommodaties kunnen volgeboekt zijn en alle vakantiehuizen en hotelkamers of bungalows liggen nogal verspreid over het eiland. Door vooraf je accommodatie te boeken, hoef je niet met je bagage het eiland over op zoek naar een verblijfplaats tijdens je vakantie. Er is een verscheidenheid aan accommodaties te vinden op Koh Lanta, voor elk budget.

Uit mijn persoonlijke ervaring kan ik de Bamboo Hut aanraden voor een simpele accommodatie voor een laag budget. Ik heb maar 600 Thaise Baht betaald voor een simpele, maar schone, bungalow met een klamboe, ventilator en eigen privé badkamer met koud water. De gehele accommodatie was pas net geopend toen ik er was (in 2017) en alles was dus ook nieuw. Het meisje dat deze accommodatie runt is ontzettend vriendelijke en hulpvaardig. Voor mij was het echt één van deze plekken waar je arriveert als een gast en vertrekt als een vriend. Ze verhuurt ook scooters, er is een restaurant aan de andere kant van de weg wat door dezelfde familie wordt gerund en ze heeft me ook geholpen met het doen van een dagtour voor een goedkopere prijs dan wat de reisbureautjes aanbieden. Er bevindt zich ook een rustig strand op 5 minuten lopen achter de accommodaties aan de andere kant van de weg.  Een andere keer verbleef ik in Sea Shell Beach Resort, dit is van een andere prijsklasse en stijl. Ik heb 1100 Thaise Baht betaald voor een kamer met air conditioning en heet water en de accommodatie bevindt zich direct aan het strand. Een vriendin van mij had ook een goede ervaring tijdens haar verblijf in Oasis Yoga Bungalows. Dit resort is dichter bij het centrum te vinden en biedt ook yoga lessen en gezond eten aan. Zorg ervoor dat je dit resort ruim van te voren boekt want ze zijn vaak volgeboekt.


Foto van het interieur van één van de bungalows van Bamboo Hut
Binnen in één van Bamboo Hut´s bungalows

Bamboo Hut vakantieverblijf op Koh Lanta, Thailand
Bamboo Hut biedt accommodatie in een rustige omgeving


Boek je verblijf in Koh Lanta met booking.com

Als je graag naar Ko Lanta gaat en dit artikel heeft je op een manier geholpen, kun je iets voor me terugdoen door je accommodatie te boeken met booking.com door door te klikken via één van de links op deze Splashpacker website. Ze bieden dezelfde prijs aan als wanneer je zelf rechtstreeks bij de accommodatie boekt. In veel gevallen kun je ook gratis annuleren binnen een redelijke tijd. Je kunt meestal ook kiezen om ter plaatse bij de accommodatie te betalen en van je kaart wordt niets afgeschreven! Gebruik de zoektabel hieronder om je geschikte vakantieverblijf op Koh Lanta te boeken.

Kon-Tiki Duik Center op Koh Lanta


Photo of the dive boat of Kon Tiki Diving Center
Kon Tiki´s Duik Boot op Koh Lanta


Kon-Tiki Diving Center is een Zweedse, goed georganiseerde, 5 star PADI IDC center en duikschool in Thailand. De duikschool heeft verschillende duikbasissen door Thailand: in Phuket, Khao Lak, Krabi en Koh Lanta. Ze bieden zowel dagelijkse duikexcursies aan als liveaboards.  Click here voor de algemene website als je interesse hebt in duiken op andere plaatsen in Thailand.

Andere duikexcursies die je kunt doen met Kon Tiki vanuit Koh Lanta bestaan onder andere uit de Phi Phi Eilanden, Phi Phi nachtduiken en als je op zoek bent naar een andere duikervaring kun je ervoor kiezen om een ´duik safari´ te doen. Hierbij wordt gefocust op een specifieke vis- of marine soort en studeer je deze op een diepgaandere manier. Een andere fantastische duik die je kunt doen is op het King Cruiser Wrak: een 85 meter lange passagiersferry die gezonken is in 1997 en zich bevindt op een diepte van ongeveer 30 meter. Voor de meer ervaren duiker kan ik de bekende duikstek ´Hin Daeng & Hin Muang´ aanraden. Het duiken van deze duikstekken wordt ook gedaan met een dagexcursie bestaande uit 3 duiken. De duikstek staat bekend voor de schitterende roze en paars gekleurde koralen en grotere vissen zoals manta´s en de walvishaai.

Voor meer informatie met betrekking tot prijzen, beschikbaarheid en openingstijden en seizoenen, kun je de website van Kon Tiki Duikers hier raadplegen: https://www.kontiki-lanta.com/


Foto van de walvishaai op de duikstek Hin Daeng & Hin Muang
Hin Daeng & Hin Muang staan bekend om grotere vissen zoals de walvishaai

Ontzettend bedankt! 

Graag bedank ik Kon Tiki Diving Center en Peter, voor het aan mij beschikbaar stellen van deze duikexcursie. Ook gaat mijn hartelijke dank uit naar Gonzalo Apesteguía Zamorano voor de foto´s in dit artikel. Als je de foto´s leuk vindt kun je hem volgen op Instagram als Gonzalopz of zijn Flickr account bekijken.


Wat is het volgende?

Mijn volgende artikel is een travel blog update in de reeks over het ´splashpacken´ en eilandhoppen van enkele eilanden tussen Phuket en Langkawi Eiland. Klik hier voor een overzicht van deze artikelen. Soms kan er nog een ouder artikel tussen zitten omdat ik nog steeds niet alle artikelen van mijn Engels website heb vertaald.


Als je jezelf graag aan wilt melden voor mijn mailinglijst, kun je dit doen door een stukje naar beneden te scrollen tot je bij het roze gedeelte uitkomt waar je helemaal bovenin je e-mailadres kunt achterlaten. Ook kun je een kijkje nemen op mijn Splashpacker Facebook page of mij volgen op Instagram als Ellis.Derkx

Wat is een splashpacker?

Als je niet weet wat een splashpacker is, dan lees verder! In mijn geval, ik heb als een duikinstructrice in verschillende landen gewerkt maar heb nu besloten om meer te reizen. Een splashpacker can ook een backpacker zijn die van duiken houdt of een duiker die van reizen houdt. Een backpacker reist rondt op een budget, een flashpacker doet dit in iets meer luxe en normaal gesproken met een laptop of andere mobiel electronisch apparaat. Nou, een splashpacker reist rond, houdt van duiken en is altijd op zoek naar de beste duikstekken op de wereld. Zo simpel is het! Als je ook een Splashpacker bent, kun je hier lid worden van de Facebook groep ´Splashpackers around the world´.

Happy Bubbels, Veilige Reizen en Geniet van het lezen! 



Foto van Ellis the Splashpacker aan het werk op de Malediven
Ellis de Splashpacker


Geen opmerkingen:

Een reactie posten