zondag 29 april 2018

Duiken met Rasdhoo Dive Centre op Rasdhoo Eiland, Rasdhoo Atol, Malediven

Duiken met ´Rasdhoo Dive Centre´ en het verblijf in de duikers lodge op een lokaal eiland op de Malediven (Maldiven)


Foto van witpuntrifhaaien grijze rif haaien (grey reef) tijdens het duiken op Rasdhoo Atoll
Wittepuntrifhaaien en grijze rifhaaien zijn een garantie tijdens het duiken op Rasdhoo Atoll

Het is nu mogelijk om op een betaalbare manier naar de Maldiven te reizen door te verblijven in een gastenverblijf of pension


In 2010, toen ik als duikinstructrice in een resort op de Maldiven, ook wel Malediven genoemd, werkte, vroeg ik mezelf af waarom het niet mogelijk is om op een goedkopere manier naar de Maldiven te reizen. Er zijn zoveel duikers die de luxe van een 5-sterren resort overbodig vinden. Omdat het destijds niet mogelijk was om een bed of kamer in een simpele accommodatie te boeken, zoals een hostel, homestay, gasthuis of bed & breakast, werden zij ervan weerhouden op duikvakantie te gaan naar deze geweldige duikbestemming.

Onlangs kwam ik erachter dat er nu voordelige vakantieverblijven en simpele gastenverblijven zoals bed & breakfasts en pensions zijn geopend op enkele lokale eilanden op de Malediven. Dit maakt het nu mogelijk om op een goedkopere manier naar de Maldiven te reizen en de lokale cultuur te ervaren! Ik besloot om op onderzoek uit te gaan voor mijn mede duikers en splashpackers zodat ik mijn ervaring kan delen.




Foto van het atol ´Rasdhoo´, bestaande uit Veligandu, Madivaru, Rasdhoo en Kuramati
Rasdhoo Atol op de Maldiven

Madivaru Corner is de beste duik die ik ooit in mijn leven heb gedaan 


Gedurende mijn tijd als duikinstructrice heb ik in 4 verschillende continenten gewerkt en in meer dan 10 verschillende landen gedoken en gereisd. Na dit alles, is de duikstek ´Madivaru Corner´ op het Rasdhoo Atol, nog steeds de beste duikplaats die ik ooit in mijn leven gedoken heb. De duik is zo allesomvattend met onder andere vele witpuntrifhaaien, grijze rifhaaien, adelaarsroggen, napoleons, bladvis, mantis shrimp (stomatopoda) en ander zeeleven, rifbewoners en macro life, dat ik denk dat elke duiker hier tevreden zal zijn.

Maar niet alleen Madivaru Corner, er zijn meer dan 19 duikstekken op het Rasdoo Atol en ze bieden allemaal geweldig duiken. Niet één duik vond ik saai toen ik hier als duikinstructrice werkte en nu was ik erg benieuwd geraakt naar een verblijf op het lokale eiland. Rasdhoo Dive Centre bood me aan om enkele dagen met hen te duiken en in de duikers lodge te verblijven zodat ik mijn ervaring kan delen.



Foto van het duiken op Rasdhoo Atol op de Maldiven


Mijn ervaring duiken met Rasdhoo Dive Centre en het verblijf in de Rasdhoo Dive Lodge


Flashpacking Rasdhoo Island op de Malediven 


Het eerste wat me opviel was hoe ontwikkeld deze duikschool en de bijbehorende accommodatie en restaurant eruit zien in vergelijking met andere lokale vakantieverblijven, hostels en pensions op Rasdhoo en de Maldiven. Alles zag er erg nieuw uit en ik denk dat het verblijf hier eerder als ´flashpacking´ dan ´backpacking´ kan worden beschouwd. Er is ook een groot team aan personeel aanwezig die allemaal ontzettend aardig en hulpvaardig zijn.




Foto van de Rasdhoo Dive Lodge op de Malediven
Rasdhoo Dive Lodge op de Malediven 

De duikers-accommodatie ´Rasdhoo Dive Lodge´


Nadat mijn check-in was gedaan in een erg ruime en schone kamer, werden me de rest van de faciliteiten getoond. In vergelijking met mijn voorgaande budget reizen, voelde de kamer in deze accommodatie met airconditioning, koffie- en thee- voorzieningen als een luxe verwennerij.

Er zijn 8 kamers in de duikerslodge en er is een optie tussen verschillende prijscategorieën en tussen kamers met of zonder balkon. In het buitengedeelte zijn enkele zithoekjes om te socializen met andere duikers of de duikinstructeurs. Naar mijn mening is de divers lodge een leuke plek om andere duikers te ontmoeten, ongeacht je alleen reist, als koppel of met een groep duikers. Het bijbehorende restaurant bevindt zich op het dakterras boven de duikschool en biedt vers bereide maaltijden aan.  Klik hier voor meer informatie over de Rasdhoo Dive Lodge.


Foto van één van de kamer in de duiklodge Rasdhoo Dive Lodge
Schone en ruime kamers in de Rasdhoo Dive Lodge

Een andere kamer in de duiklodge Rasdoo Dive Lodge

Foto van het restaurant van de Rasdhoo Dive Lodge op de Malediven
Restaurant op het dakterras bij duik accommodatie Rasdhoo Dive Lodge

Klaar om Rasdhoo Atoll weer te duiken


De duikschool zag er erg schoon en georganiseerd uit. Nadat ik alle papieren had ingevuld en er een krat met mijn duikuitrusting was klaargemaakt, was ik klaar om de volgende dag te gaan duiken.

De volgende ochtend genoot ik eerst van een ontbijtbuffet bestaande uit een keuze van onder andere verschillende cerealen, vers fruit, toast, eieren en pannekoeken. Ik deelde mijn tafel met een andere duiker en wat personeel van de duikschool waarbij gezellig gekletst werd over het duiken op de Maldiven. Om 08.30 uur verlieten we de duikschool en liepen de enkele honderd meters naar de pier waar de duikboot op ons wachtte.


Foto van de duikboot van Rasdhoo Dive Centre op de Maldiven
De duikboot van Rasdhoo Dive Centre

Diepzee duiken op Madivaru Corner in het Rasdhoo Atol


De eerste duik die we deden was Madivaru Corner en met een rechterhand stroming, waren de condities echt perfect. De duikstek is ook geweldig met een linkerhand stroming, maar als de stroming rechts is kan de beroemde ´haaienshow´ hier bijna worden gegarandeerd. Tijdens de afdaling zagen we enkele witpunt-rifhaaien en grijze rifhaaien in het blauwe terwijl we de rifmuur volgden op ongeveer 18 meter diepte. Een steenvis, ook wel rifsteenvis genoemd, lag verborgen op het rif net voordat het grotere gedeelte van de muur eindigde en we begonnen met het volgen van het  rif.  We vervolgden onze duik met dit lager gelegen rif links van ons. We zagen wat kleiner zeeleven zoals nog een steenvis, nudibranch en murenen in het rif, we spotten een adelaarsrog en een wittepunthaai in het zand rechts van ons, terwijl links van ons in het ´blauwe´ de haaienshow net begon.

Foto van 2 adelaarsroggen en een wittepuntrifhaai op Madivaru Corner duikstek op de Malediven
Twee adelaarsroggen en een witpuntrifhaai op Madivaru Corner


De haaien show op Madivaru Corner


Tijdens de duik voelden we dat de stroming sterker werd en daarmee verschenen er ook meer haaien. We bleven boven de lagere rifmuur hangen en wisten niet waar te kijken! Het ´diepe blauwe´ was vol met witpunthaaien en grijze rifhaaien, terwijl er ook grotere vissen zoals een haai, een napoleon en een rog zichzelf vertoonden in de kleine zandvlakte, rechts van ons. ´Wil ik werkelijk een foto nemen van die Napoleon daar of zal ik verder gaan met filmen van de haaien? Oh kijk, daar is ook een groep van 12 adelaarsroggen!´. Dit is precies hoe ik me Madivaru Corner herinner en de reden waarom ik hier terugkwam om te duiken. Ook denk ik, dat, in vergelijking met 7 jaar geleden, dit één van de weinige plekken op aarde is waar het zeeleven alleen maar heeft toegenomen, in tegenstelling tot de meeste andere plaatsen op aarde.


Foto van wittepuntrifhaaien op Madivaru Corner, Maldiven
De haaienshow is net begonnen! 

Zoveel verscheidenheid op Madivaru Corner


We zetten onze duik voort over het rif-plateau waar meer murenen en nudibranches te zien waren. In het blauwe bleven haaien verschijnen en we zagen ook nog een andere rog. Onze gids was erg goed in het zien van kleinere rifbewoners en macro, hij liet ons een bladvis (leaffish) en nog een nudibranch zien. Deze duikstek is er gewoon eentje die men all inclusive kan noemen! Grote scholen vleermuisvissen (batfish) hangen boven het rif en je kunt jezelf er middenin bevinden, ze denken er niet over om ook maar aan de kant te gaan! Tegelijkertijd spelen de doktersvissen vrolijk met onze luchtbellen, wanneer wij onze weg maken naar onze safety stop.


Foto van een vleermuisvis bij Madivaru Corner op de Malediven
Vleermuisvis op Madivaru Corner

Zelfs de oppervlakte-interval gaf voldoening


Tijdens mijn oppervlakte-interval kletste ik gezellig met het personeel van Rasdhoo Dive Centre en mijn duikbuddy. Mijn buddy had eerst eigenlijk alleen maar één duik geboekt en zou teruggebracht worden naar de duikschool tijdens het surface interval. Hij veranderde echter zijn plan en was zo onder de indruk dat hij besloot om nog een duik te doen. Toen we enkele plastic flessen voorbij zagen drijven, sprongen de duikinstructeurs en ik in het water om ze te collecteren.

De tweede duik: van Madivaru Corner tot Madivaru channel


Vor onze tweede duik, sprongen we eerst bij Madivaru Corner waar de haaienshow nog volop aan de gang was. Nadat we deze nog even bekeken hadden, besloten we het rif te volgen in de directie van het tussenliggende onderwaterkanaal, Madivaru Channel. Soms, kunnen hier nog andere haaien gezien worden zoals zilverpunthaaien, zwartpunthaaien of zelfs hamerhaaien. Maar voor een betere kans op hamerhaaien, kun je de vroege ochtend duik ´Big Blue´ genaamd doen, die speciaal gedaan wordt om de hamerhaaien te zien. Dit keer zagen we nog een pijlstaartrog en een schildpad rustend op het rif. Toen het tijd was voor onze safety stop, realiseerde ik me wederom hoe geweldig het duiken hier is. Je kunt zoveel verschillende dingen in één duik zien, ik denk dat het een droom is voor vele duikers.


Foto van een karet zee schildpad op Madivaru Corner, duiken op de Maldiven
Karetschildpad tijdens duiken op Rasdhoo Atol, Malediven


Andere duikstekken bij Rasdhoo Atol op de Maldiven


Rasdhoo Atol biedt meer dan 19 duikstekken die een thuis bieden aan een gevarieerd zeeleven en elke duikplaats is uniek. Mantaroggen, ook wel reuzemanta´s of simpelweg manta´s genoemd, kunnen worden gezien bij Manta Point waar zich een schoonmaak station, of manta ray cleaning station, bevindt. De beste tijd om ze te zien is van November tot April. Andere duikplaatsen bestaan uit tilas, muurduiken, rifduiken en wrakduiken. Visleven dat regelmatig wordt gezien, anders dan wat ik voorheen al heb genoemd, bestaat uit spookfluitvis, garnalen, kreeften, verschillende soorten haaien en roggen en nog veel meer. Er is een ribbon eel murene te zien op de duikstek Kuramati Tila en ik heb gehoord van andere duikinstructeurs dat de dorserhaai (treshershark), de gitaarhaai (guitar shark) en zelfs de walvishaai (whaleshark) gezien zijn tijdens het duiken op Rasdhoo Atoll. Tijdens mijn tijd waarin ik hier als instructrice werkte heb ik hier ook dolfijnen en de ornate adelaarsrog (ornate eagle ray) gezien.


Foto van de kaart met duikplaatsen op Rasdhoo Atoll


Dagexcursies en liveaboard (duiksafari) met Rasdhoo Dive Centre


Dagexcursies voor duikers naar een ander atol kunnen worden georganiseerd als er genoeg mensen zijn. Je dient een advanced duiker te zijn voor deze tours en er worden 2 of 3 duiken gedaan, welke zich bevinden op 2 of 3 uur varen met de boot. Eén van de duikplaatsen die ze hierbij doen heet ´Fish Head´ en bevindt zich voor het eiland ´Safari Island´. Het is een geweldige duikstek met een overvloed aan visleven en de duikplaats biedt een thuis aan vele schildpadden. Ik heb hier zelf ook gedoken vanuit het eiland Ukulhas (een artikel over dit eiland volgt nog) en vond het duiken er erg mooi. Maar er zijn ook andere geweldige duikstekken te doen tijdens een dagexcursie. Rasdhoo Dive Centre zal binnenkort ook liveaboards of duiksafaris van enkele dagen aanbieden om verschillende duikstekken rondom de Malediven te duiken.

De vroege ochtend duik om de hamerhaaien te zien en ook nachtduiken kunnen bijna dagelijks worden georganiseerd en worden gepland in overeenstemming met de wens van de duikers.


Foto van een manta rog bij het manta cleaning station (manta schoonmaak station) van Rasdhoo Atol op de Malediven
Manta Point, Manta schoonmaak station op Rasdhoo Atol, Maldiven

Het verschil dat Rasdhoo Dive Centre maakt op dit atol en op de Malediven


De reis- en duikindustrie op Rasdhoo is zich nog aan het ontwikkelen maar Rasdhoo Dive Centre is al zo goed als af. Ze waren de eerste duikschool op Rasdhoo eiland en met hun duikerslodge en restaurant op het dakterras, kunnen ze je een compleet pakket aanbieden voor een all inclusive duikvakantie of een duikreis met volpension. Het is een leuke plek om andere duikers te ontmoeten en het personeel is ontzettend vriendelijk en relaxed terwijl ze tegelijkertijd erg professioneel zijn met betrekking tot het duiken. Je zult je op je gemak voelen vanaf het moment dat je er binnenloopt.

Foto van Rasdhoo Dive Center op Rasdhoo Atol, Maldiven
Rasdhoo Dive Centre biedt een duikschool, duikers lodge en een restaurant op het dakterras 

Rasdhoo Dive Centre is milieubewust 


Alle Divemasters en duikinstructeurs van Rasdhoo Dive Centre tonen een grote passie voor het schoonhouden van oceanen met een goede ethiek om het zeeleven niet te storen. Ze organiseren ook ´beach clean ups´ en maken regelmatig de bijgelegen zandbank schoon. De eigenaar van de duikschool heeft ook plannen om een koraal herplanting project te beginnen. Ik heb met de eigenaar gesproken die me een groot enthousiasme voor het milieu toonde en zeer gemotiveerd is om bij te dragen om het schoon te houden. Hij is ook van plan om meer projecten op te zetten voor wat betreft onderzoek, marine biologie en duurzame activiteiten. Rasdhoo Dive Centre is ook lid van Green Fins.

Foto van de zandbank Madivaru Finolhu, Rasdhoo Atol, Malediven
De zandbank Madivaru Finolhu


Hoog niveau van professionaliteit bij Rasdhoo Dive Centre


In mijn ervaring was het niveau van service en professionaliteit vergelijkbaar met deze in dure resorts op de Malediven. Bij Rasdhoo Dive Centre zag alle uitrusting, de (Bauer) compressor en de duikschool er erg schoon, goed onderhouden en georganiseerd uit. Alle duikuitrusting was zo goed als nieuw en van het merk ´Scuba Pro´. Binnenkort is Nitrox ook beschikbaar.

Met Rasdhoo Dive Centre vindt het duiken plaats vanaf een grote boot met genoeg plaats voor de duikflessen, uitrusting en alle mensen. Er is een toilet aan boord en een zonnedek om lekker uit te rusten tijdens je oppervlakte interval. Naast het feit dat het duikteam erg professioneel en relaxed is, is de bootcrew ook erg vriendelijke en hulpvaardig.

Foto van Scuba Pro duikuitrusting
Hoge kwaliteit duikuitrusting van het merk Scuba Pro

Praktische informatie over Rasdhoo Dive Centre


Rasdhoo Dive Centre is een PADI duikschool en alle cursussen van beginner tot Divemaster zijn mogelijk. Normaal gesproken gaan ze voor twee duiken in de ochtend en één in de namiddag. Op sommige dagen wordt de vroege ochtendduik voor de hamerhaaien en een nachtduik gedaan. Ze zijn erg flexibel en passen graag hun planning aan zodat het overeenkomt met de wens van de duikers. Omdat de meeste duikstekken zo dichtbij Rasdhoo gelegen zijn, kun je jouw duiken inplannen zoals jij het graag wilt. Als je bijvoorbeeld alleen maar één duik ´s-ochtends wilt doen, is dat ook mogelijk; Rasdhoo Dive Centre zal je dan tijdens het oppervlakte interval terug naar Rasdhoo brengen. De duikschool is geopend van 07.30 uur tot 21.00 uur en gedurende de hele dag is er iemand beschikbaar die je te woord kan staan. Je kunt meer informatie vinden op www.rasdhoodivelodge.com

Het is nu mogelijk en betaalbaar om PADI Pro te gaan op de Malediven


Voor deze vragen die via de Splashpacker website of Facebook binnenkomen: Ja, het is nu mogelijk om je Divemaster cursus op de Malediven te doen. Je Divemaster doen op de Malediven met verblijf in een resort is voor de meeste mensen niet echt betaalbaar. Maar door op een lokaal eiland te verblijven is het nu mogelijk om je Divemaster cursus op een betaalbare manier te doen en op een duikbestemming die wereldklasse duiken biedt. Rasdhoo Dive Centre kan voor jou een pakket aanbieden voor je Divemaster Internetship. Neem rechtstreeks contact met mij op of contacteer Rasdoo Dive Center hier. De duikschool is ook bezig met het starten van IDC´s (PADI duikinstructeur cursus) op de langere termijn.



Foto van een duiker met bootcrew op de duikboot van Rasdhoo Dive Centre
Duiken op de Malediven met Rasdhoo Dive Centre


Wil jij ook op duikvakantie naar Rasdhoo Eiland op de Maldiven?


Als je geïnteresseerd bent in een duikreis met Rasdhoo Dive Center, neem dan contact met me op voor meer informatie of contact ze zelf rechtstreeks. Volledige all-inclusive pakketten kunnen worden geboekt inclusief speedboot transfer, accommodatie, maaltijden en duiken. Maar als je liever je eigen reis plant, kunnen deze diensten ook apart geboekt worden.


Foto van Rasdhoo Eiland, Rasdhoo Atol, Malediven
Rasdhoo Eiland, Rasdhoo Atoll, Malediven


Meer duikinformatie en reisinformatie over de Malediven volgt nog.. 


Zoals je waarschijnlijk wel al gerealiseerd hebt: Ik ben razend enthousiast over dit nieuwe concept om de Malediven waarbij men nu de mogelijkheid heeft om hier te duiken op een voordeligere manier en de lokale cultuur kan leren kennen. Ik heb ook al een ander eiland bezocht, Ukulhas genaamd. Ook hier bevinden zich voordeligere accommodaties (pensions, guesthouse, bed & breakfasts en hotels) en een duikschool die pakketten aanbiedt. Op deze manier is het ook mogelijk om wat te eilandhoppen op de Malediven en meer Maledivische, of Maldivische, eilanden te bezoeken gedurende je verblijf in dit prachtige land. Ik ben ook bezig met meer algemene artikelen over het reizen naar en het verblijven op de lokale eilanden op de Malediven met meer details en praktische reisinformatie. Blijf op de hoogte en houd deze website of de Splashpacker Facebook site in de gaten. Ben je zelf een duiker die graag reist? Je kunt ook lid worden van de Splashpacker around the world Facebook group.



Foto van een bokser garnaal tijden het duiken van Rasdhoo Atoll in the Maldiven
Bokser garnaal, tijdens het duiken op de Maldiven 

Dank je wel, Rasdhoo Dive Centre!!


Graag bedank ik Rasdhoo Dive Centre voor het beschikbaar maken van een duikvakantie op een lokaal eiland op de Malediven aan ons allemaal en zo dat degene met een lager budget nu ook van het duiken op de Malediven kunnen genieten zonder dat het noodzakelijk is een luxe en duur resort te verblijven. Ook heeft Rasdhoo Dive Centre me voorzien van alle foto´s in dit artikel en wil ik ze graag bedanken voor hun uitnodigen aan mij om met ze te duiken en verblijven. 

Happy bubbles vanaf de Maldiven!



Foto van een witpunthaai op de Malediven
Wittepunthaai op Rasdhoo Atol, Malediven

Geen opmerkingen:

Een reactie posten